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你在酒吧喝到的日本威士忌,竟然有可能是苏格兰威士忌?

放大字体  缩小字体 2020-10-13 09:29:50

  如果现在你去询问威士忌爱好者们这几年什么威士忌最难买?绝大部分人肯定都会回答说「日本威士忌」。这几年日威的涨价幅度超级惊人,导致很多人已经买不起或者买不到日本威士忌,还出现了“日本威士忌已经超越苏格兰威士忌”这样的声音!

  其实,无论是威士忌的酿造工艺还是酿造原料,日本威士忌都源于苏格兰威士忌,可以说没有苏格兰威士忌就没有现在的日本威士忌。一个是不足百年历史的一代网红威士忌,一个是拥有500年历史的世界最好的威士忌之一,它们之间又有着怎样的渊源呢?

  其实日本威士忌的迅速走红离不开一部电视剧的,那就是2014年以日本“威士忌之父”竹鹤政孝为背景的电视剧「阿政与爱莉」。出生酿酒世家的竹鹤政孝曾在苏格兰留学,期间他为了解威士忌酿造技艺,在两间威士忌酒厂工作。回到日本后,他与另一位日本威士忌先驱人物鸟井信治郎合伙建立了日本历史上真正意义的第一座威士忌酒厂。第一瓶日本威士忌于1929年诞生,由于传承了苏格兰威士忌的传统工艺和技法,加之为控制成本,熟成时间不够,它所具有的浓重烟熏味令日本消费者难以接受。


  图左为鸟井,图右为竹鹤

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  由于对威士忌口味及发展的异见,两位日本威士忌之父最终分道扬镳,鸟井信治郎想做更适合东方人偏好的威士忌,也就有了以清淡为重要特色的日本威士忌的诞生,而竹鹤则去到了北海道,打造传统苏格兰风格的威士忌,日本威士忌的历史篇章自此开启。

  虽然日本威士忌师承苏格兰威士忌,但二者却各有特色。

  苏格兰威士忌和日本威士忌最大的差别在于对威士忌的定义与规定。苏格兰威士忌法律法规中明确规定,所有苏格兰威士忌必须在苏格兰进行蒸馏橡木桶陈年以及装瓶,并且只有在橡木桶中陈年三年以上才能被称为苏格兰威士忌。


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  而日本有关威士忌的法规是1953 年制订的,近70年间并没有修改,关于日本威士忌的定义与规定也很松散。首先,日本政府并没有规定日本生产才能算「日本威士忌」。所以即使是其他国家生产的威士忌,只要出口到日本有执照的工厂进行装瓶,就可以称为「日本威士忌」。日本威士忌甚至还允许添加食用酒精、其他烈酒、香料、色素,而且比例还相当高。这些行为在苏格兰威士忌的法律法规中,是严令禁止的。

  不久前,《纽约时报》刊登了一篇重量级的文章《有些日本威士忌根本不是来自于日本,有些甚至都不是威士忌!》,揭露了日本威士忌在法律法规方面的严重缺陷。许多所谓的日本威士忌是从国外进口,而近年来日威价格高涨,有些厂商把米、大麦等谷物酿制而成的烧酒,以威士忌的名义转售到其他国家,以钻空谋取利益。

  为什么会造成这样的局面呢?

  目前,苏格兰有133间威士忌酒厂,而日本登记在册的威士忌酒厂只有30多间,并且有一大半都是最近几年才刚刚建成的新酒厂,产量极其有限。而由于众多消费者对于日本威士忌的认知不足,一味跟风购买,造成现阶段日本威士忌供不应求,因而许多日本威士忌公司从其他国家进口威士忌在本土进行装瓶贴标,再以日本威士忌的名义出口到全世界。


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  据统计,日本威士忌行业的年产量约为3800万升,然而年进口加工量却高达9400万升,其中从苏格兰年进口威士忌达4200万升。苏格兰威士忌协会SWA数据显示, 2017至2018年日本进口苏格兰威士忌增长49.5%,2018年至2019年日本进口苏格兰威士忌增长19.7%,增幅为全球第一,并且这个数字还在不断增长。

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  日本威士忌每年的蒸馏量大约为3800万公升,但每年的威士忌进口加工量高达9400万公升,日本每年进口4200万公升苏格兰威士忌,其中60%是散装威士忌,而年出口达到5721万公升威士忌(以上数据来自于IWSR),简而言之,如今你在市面上喝到的很多日本威士忌,其中大部分可能都是苏格兰威士忌或其他国家的威士忌!

  那么面对市场上的苏格兰威士忌和日本威士忌,消费者应该如何来选择呢?

  众所周知,苏格兰威士忌的成功源于数百年的匠心工艺传承,133间苏格兰威士忌酒厂分布在五大产区,造就了多元而独特的风味。而且威士忌法律法规的严格,即便是消逝的酒厂,譬如波特艾伦,它的每一桶威士忌都在苏格兰政府的监管之下。因此,你只要在乎哪款是最适合自己的苏格兰威士忌即可,对于品质你可以完全放心。

  而挑选日本威士忌时,最好选择大品牌及建厂较久的酒厂,以保证一定程度上的纯粹品质,对于其他鱼龙混杂的日本威士忌就需要格外擦亮眼睛了,所以重要的事情说三遍,挑日威尽量选择大厂牌,选择大厂牌,选择大厂牌!


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  就如同知名威士忌专家Dave Broom评价的那样:“日本威士忌发展的最新阶段并不只是等待库存熟成那么简单,他们还要着眼于未来市场的需求,看看其他国家在做些什么,找出不同之处,同时还要强化日本威士忌的认同感。一切皆有可能,一切皆无定论,因为同一个星座之中还存在着更多闪亮的星。”


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